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激しい寝言は病気のサインかも!? 中高年に多いレム睡眠行動障害とは?

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子どもの頃、修学旅行でお泊りをしたときに、寝言をいう子がいて、それを聞いた同室の子に、からかわれていた記憶はありませんか?
寝言というとやはり子どもの頃のもの…というイメージがありますが、激しい寝言は病気を発見できるサインかもしれません。

 icon-square たかが寝言、されど寝言、寝言は怖~い病気のサインかも

寝言でけんかをする!?

レム睡眠行動障害 病院 男性 女性20代の頃の話ですが、出張で同室になった仕事仲間が、とても激しい寝言を言う女性だったのです。

その女性の寝言は、必ずと言ってよいほど、誰かとケンカをしているようなものでした。

「起きているの?」と思うほどはっきりした口調で、あるときにはすごい叫びも飛び出します💦

さらに彼女は寝言だけではなく、寝ていながら手足をばたつかせて暴れたりもしていました。

あまりにすごいので、翌朝に夢を見ていたのか聞くと、やはり誰かと言い争って、殴り合った夢を見ていたそうなのです。

その女性は、お姉さんがいるのですが、お姉さんも突然起き上がってベットに座り、フニャフニャとよく聞き取れない寝言を言いながら、バタンと後ろに倒れ、そのまま何でもないように眠るそうなのです。

またあるときは、寝ているのに立ち上がって、ウロウロっと歩いたりするそうです。

中高年は要注意! 激しい寝言は病気のサイン

実は82歳になる私の母も、毎晩リアルな寝言を言うことがあり、同居の私たち家族はかなり寝不足でつらい毎日でした。

さらに困ったのは、母が寝言を言いながら暴れて、何度もベッドから落ちることでした。

最初は単に睡眠障害ではないかと思っていたのですが、睡眠障害を扱う精神科で調べてもらった結果、「レム睡眠行動障害」という病気であることがわかりました。

母はその日から処方された薬を飲みはじめ、数日で寝言を言わずに静かに眠ることが出来るようになりました。

 icon-square レム睡眠・ノンレム睡眠とは?

人は眠るとき、「ノンレム睡眠」という深い眠りと、「レム睡眠」という浅い眠りが、およそ1時間半をワンセットとして繰り返されながら眠っています。

ノンレム睡眠とは

人が眠りについたときには、ノンレム睡眠といわれる深い眠りになります。

このときの脳はしっかり休んでいて、呼吸などの生きるための最低の仕事以外は、脳からの指令は届かず、体は弛緩した状態です。

つまりノンレム睡眠とは、体はアイドリング状態で、脳を休めるための睡眠です。

ノンレム睡眠中は、成長ホルモンが大量に分泌されたり、また免疫力を回復させたりするためのとても重要な深い眠りなのです。

レム睡眠とは

ノンレム睡眠からおよそ90分後に訪れるのが、レム睡眠といわれる浅い眠りです。

レム睡眠はノンレム睡眠とは反対に、脳は活発に動いていますが、体がしっかり休んでいる状態です。

また、レム睡眠は夢を見ている睡眠で、ストーリーもしっかり覚えていられるような夢を見ます。

しかし、体がしっかり休んでいる状態なので、脳からの指令は脳幹がコントロールして遮断しています。

また、レム睡眠時脳の酸素消費量は、起きているときよりも高くなり、記憶の整理や再構築など、脳の機能を整備・点検しているのです。

このことからレム睡眠は「活動睡眠」とも呼ばれています。

 icon-square レム睡眠行動障害はどんな病気?

レム睡眠行動障害とは?

レム睡眠行動障害 病院 男性 女性私の母のように、寝ているときに大声で話をしたり、ベットから落ちるほど激しい動きを伴う寝言は、レム睡眠行動障害が疑われます。

レム睡眠行動障害は、通常のレム睡眠時に脳幹が遮断している、筋肉などへの動きの指令が、何らかの原因で遮断されずにそのまま伝わって、眠っているにもかかわらず、叫んだり暴れたりする病気です。

まずは、睡眠外来や精神科・神経内科などの専門機関に受診をすることをおすすめします。

レム睡眠行動障害の原因は、脳の疾患や飲酒、ストレスや睡眠不足、また抗うつ剤の服用などがあります。

近年、レム睡眠行動障害は、パーキンソン病や高年期に多いレビー小体型認知症との関連も指摘されています。

レム睡眠行動障害は、投薬治療が行われることが多いです。

同じ部屋で寝ていて、相手の寝言が激しくて気になるときには、病院を受診してみてはいかがでしょうか?

(社)日本睡眠学会の睡眠医療認定医リストを参考にしてみてください。

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